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在校生による新ブログ【Idea Canvas】2

DATE : 2020/10/15

最後の大会を経て

 つい先日、部活の引退が決まった。今年はコロナウイルスの影響により、インターハイなどの上半期の大会は中止となり、多くの部活が早々引退せざるを得なかった中、サッカー部であった私は、夏ごろからスタートする選手権が開催することが決定し、8月から部活が再開した。中高一貫校であるかえつ有明での6年間の集大成を発揮するべく、最後の大会に向けて短い期間ではあったものの、練習に励んだ。試合終了の笛が鳴り、敗退が決まった時はあまりにもあっけなく、実感するまでに、少し時間がかかった。今まで6年間週6日を費やしてきた部活は、自分の生活の大半を占めており、部活の無い生活は、やはり違和感がある。

 元アイドルグループSMAPのMomentという曲の歌詞を、私はふと思い出した。「この瞬間のためになぜ時間 費やしてきたのか 知りたいから」という歌詞が、私に刺さった。多くのことを犠牲にし、何のためにサッカーをやってきたのだろうか。選手権がサッカーのすべてじゃないと、最後におっしゃっていた監督の言葉が、身に染みた。サッカーをするのがひたすら楽しくて、戦略やフォーメーションなど一切考えずに、ボールを触りに行っていたのがスタートだったことを、思い出した。もちろん、スポーツである以上勝つことが最重要とされるが、スポーツの語源は、休養や遊びの意味を持っており、綺麗ごとかもしれないが、元は勝利以前に大切なものを追求していくもの、だったのではないだろうか。

 この経験で思うことは、やはり悔いが残らないように普段から心掛けるべきである、ということだ。スポーツは私生活とも深くかかわっており、常に工夫をすれば、食事や生活リズムなど、スポーツに対して気を遣うことができる。積み重ねた実力を発揮する時の多くは、一瞬で終わるものがほとんどだ、と言える。しかし、その一瞬はかけがえのない時間であるとともに、もう二度と味わえないものでもある。その貴重な一瞬に、どれだけベストな状態を持ってこられるかが、すべての物事においても肝心だと痛感した。私は仲間と長きにわたって過ごしたことや、成長することによって見えてくる、新たな課題があることを、部活を通して実感した。スポーツのゴールは何か、大会に出る理由は何か、答えは一つではないと思う。それぞれが、その答えを見つけるために努力し、納得できる形で終わることが、スポーツにおいて重要だ、と私は思う。Momentの最後の歌詞「この一瞬のためだけじゃないんだ 続きはまだあるんだ 探してたこと この先で見つけられるかな」は、すべてがつながっていて、一つの瞬間が終わったとしても、それを活かす道は他にもあると言っているように聞こえる。この歌詞の続きは「その一瞬のために歩き続ける この瞬間」で締めくくられている。一つの瞬間は、長い人生の中での一つの出来事に過ぎず、すべての出来事を糧にしていくことで「探していたもの」に、近づくのではないだろうか。

 

今週は、高校生ならではの体験を綴ってみました。皆さんはスポーツをどのようなものと捉えていますか?また、スポーツのゴールは、どのようなところにあると思いますか?ぜひ感想やコメントなどを、ツイッターのアカウント@the_idea_canvasに送っていただけるとありがたいです。来週から、他の生徒の皆さんからも文章を theideacanvas1903@gmail.com にて募集します。英語と日本語どちらでも構いません。積極的に参加していただけるとありがたいです。

 

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Suga and the Science Council

The biggest news to come out of Japan this past week? The saga of Suga and the Science Council of Japan. According to the official Science Council of Japan website, Science Council of Japan (SCJ) is the representative organization of Japanese scientist community ranging over all fields of sciences subsuming humanities, social sciences, life sciences, natural sciences, and engineering. The Council, one of the top academic bodies in the country, has a governing body, called the General Assembly. This General Assembly is made up of 210 members, serving 6-year terms, half being chosen every 3 years. The Council makes policy proposals independent of the government, but does receive government funding, reportedly of around 1 billion yen.

The issue has been reported internationally, especially within the scientific community. Indeed, the British science magazine ‘Nature’ referred to the issue in an editorial, saying that politicians around the world are pushing back against the centuries-old principle of protecting academic freedom. And not only that, but It also says politicians endanger the health of people, the environment and societies if they do not respect scholarly autonomy. So, what happened, and why do I think it matters. Early this month, the prime minister of Japan, Yoshihide Suga, published the list of approved members. However, of the list of 105 members who were put forward, Suga rejected 6 academics. By doing this, Suga broke with precedent, marking the first time since the 1980’s. 

Now, it may seem like 6 is an insignificant number, but when you look at the 6 members, a slightly ominous pattern is visible. The rejected scholars include three lawyers, two historians and one theologian. Several were vocal critics of the security law passed by the Abe administration in 2015, which allows Japan to come to the defense of US forces if they are attacked. One of the six, Ritsumeikan University law professor Matsumiya Takaaki, also gave testimony in parliament against a conspiracy law passed by the Abe government in 2017. 

When asked on Friday (October 9th), he explained his reason for the rejection as a clerical error, saying that the list of nominees that he had received did not include the 6 rejected academics. However, after saying this, he also stressed the fact that the procedure was complete, and that he has no intention to reconsider.

Now, there may have been legitimate errors in the way that the list of nominees was sent to the government. The patterns visible in the rejected members resumes could just be a coincidence. But while not wanting to seem like an alarmist, this decision is still slightly disturbing. While it may once again be a matter of timing, that Suga would do this so early in his tenure is unsettling. Hopefully this does not set the tone for his leadership. No government should try to dictate what scientists say, and what influence they have. This year, we have seen how important science can be. How the COVID-19 pandemic effected countries often had a correlation with how much the government of those countries heeded the advice of scientists. Japan has been governed by a single party for the majority of the last 50 years, and it looks to continue that way. Such a government needs to be effectively counterbalanced, if not in parliament, then through independent bodies like the Science Council of Japan. As the saying goes, democracy is not a spectator sport. We as citizens all have a responsibility to maintain the democracy that we live in, to keep checks on our government, to make our opinion heard. Let us not forsake these duties. 

Once again, we would appreciate any comments and feedback, suggestions, constructive criticism, topic suggestions, and anything else you have for us. If you have any opinions, or want to say something about something that happened in the news this week, or about a topic, any topic that you think is important, please comment or DM us on Twitter @the_idea_canvas. In addition, from next week, we will be opening the floor to student articles. So, if you have any thoughts or opinions that you want to write about, please send your article to theideacanvas1903@gmail.com

 

For further reading, please look at the articles below, or Google ‘Suga Japan Science Council’.

https://dontknowmuch.com/wp-content/uploads/2019/09/se_8304180.pdf

https://www.ft.com/content/da2086e9-543d-4784-990f-82c75e66d2c8

https://www3.nhk.or.jp/nhkworld/en/news/backstories/1332/

https://www.japantimes.co.jp/news/2020/10/11/national/sugas-rejection-science-council-nominees-comes-under-increased-criticism/

https://www.sciencemag.org/news/2020/10/japan-s-new-prime-minister-picks-fight-science-council

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