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在校生による新ブログ【Idea Canvas】13

DATE : 2021/2/20

2020年に開催予定だった東京オリンピック。私たちの学校の近くにも有明アリーナが建設されるなど、日本中が楽しみにしていた世界的なスポーツの祭典だ。日本の魅力を世界中に伝えるにも絶好の機会だっただろう。

しかしながら、私たちは日本という国をどう捉えているのだろうか。日本独自の文化・感性をどのくらいの日本人が自覚しているのだろうか。

と、今話題になっている東京五輪の組織委員会会長に関するニュースを見ながら考えたところで、いつかの授業で日本人文化論について考えた事を思い出した。自分の思う日本人の文化について文章でまとめる課題だった。今回は当時私が書いた「日本人文化論」のドラフトをもとに再考の機会を設けたい。

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ー日本文化論ー 私たち日本人の「桜」の感じ方

日本文化論を論じるにあたり、日本の特徴を考えてみた。日本のように天候や植物、農産物、習慣などが異なる季節があるところは珍しい。また、日本には季節ごとに開かれる祭りが数々あり、季節というものが古来、文学や詩歌、芸術において非常に高い割合で取り入れられている。その中で、私が注目したいのは四季の中でも春。春の中でも「桜」に関する私たち日本人独自の感性である。 

古くから私たち日本人は桜に対し「儚さ」や「死」など他の国では感じないような感性を発揮していると思う。たとえば、数え切れないほどの文学作品で、桜の寿命の短さの比喩が使われている。私は競技かるたをやっていたこともあり、和歌には触れていた方だ。その百人一首の中にも「桜」は数多く使われている。例えば、百人一首の中には「花の色は うつりにけりな いたづらに わが身世(みよ)にふる ながめせしまに」という歌がある。訳としては、「春、盛りを過ぎた桜の花の色がすっかり色あせてしまったのと同じように、私の容姿もすっかり衰えてしまった桜に降る春の長雨を茫然と眺め、むなしく恋の思いにふけってしまった間に。」というような感じだ。このように桜が咲いてから徐々に枯れていき、花びらが舞う様に自分を重ね嘆き悲しむのは、花の一生は儚く、あっけなく、そして短すぎる、と感じているからである。

(ぱっと咲きほこり、さっと、地面に枯れ落ちる→→→(死))

桜は人間の存在と、死というものを甘受しようともがく私たちを反映しているのだ。おそらくそれが、桜が奥深く美しく見える理由の一つだ。そして、この桜に対する独特な考え方が、実に日本的だと感じる。 

また、日本人の「わびさび」という感性も日本人が「桜」を特別奥深く感じる理由のひとつであると感じる。これは日本の芸術、文学、哲学、思想など、全般に浸透しているが、私たちの自然の姿、物体、そして生き物との相互関係の中で不完全さやはかなさといった部分の美に焦点を当てたこの世界観。それが「桜」を感じる際にも発揮されているのだ。

日本には和食や歌舞伎など世界が注目する様々な独自の文化が存在するが、日本人が持つ「桜」に対する感性そのものもまた、日本独自の文化なのではないかと思う。

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JAPONICA STYLE」(欧米人の間における日本趣味。日本画や浮世絵などを飾ったりする趣味)やジャポニズムといった言葉があるように、日本様式の美学や芸術は世界で評価されている。「暗示、余情」「いびつさ、不規則性」「簡潔」「ほころび易さ」といった概念をもとに構成される日本独自の文化・感性について皆さんも一度考えてみると新たな発見があるかもしれない。

 

このブログに対する感想やコメントなどは、ツイッターのアカウント@the_idea_canvasに送っていただけると嬉しいです。また、theideacanvas1903@gmail.comにて皆さんからの文章も募集しております!英語と日本語どちらでも構いません。皆さんが日々感じたこと、考えたことをぜひ共有してください!

 

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Super Bowl LV, a flashback to normalcy.

In a time of chaos and confusion, Super Bowl LV was a sight for sore eyes to many. While the stands may have been packed full of cardboard cutouts, there were still more than 25,000 actual fans in attendance. They were just outnumbered by the paper fans, numbering 30,000, but they provided a welcome backdrop to a classic showdown.

Tom Brady, the perennial champion at a new home, and Patrick Mahomes, the leader of a new era. In many ways, a conflict between the old and the new was inevitable. On the road to becoming the NFC champions, Brady and Co. went on a blitzkrieg of away games, taking out another all-time great quarterback, Drew Brees, in his last game as a professional football player, and then carrying on to swat aside the MVP Aaron Rogers led Green Bay Packers in their home, Lambeau Field. The average quarterback ages? Just over 40.

On Mahomes’s side, it was a different story. The Chiefs’ last 3 games before their Super Bowl defeat were all to young, spry, quarterbacks. The Offensive Rookie of the Year, Justin Herbert. The Baker Mayfield led, ‘Browns is the Browns’. And finally, the red hot, until not, Buffalo Bills led by Josh Allen. These youngsters, fleet footed and athletic, come in at an average age of 24.

Yet, in a championship that was supposed to be the young taking over from the old, the game progressed in a rather old-timey fashion. A stellar Tampa Bay defense held the Chiefs to just 9 points, not a single one coming from a touchdown. And Tom Brady, at his brilliant best connected with his old pal, Rob Gronkowski for 2 touchdowns. It was nothing unusual for the pair, having won 4 Super Bowls together, but in the year 2021, it was almost relaxing to see the pair work in perfect tandem, a teamwork honed to perfection through experience and practice.

The result wasn’t even close. Tom Brady finished his season with his largest ever margin of victory in a Super Bowl. And while Patrick Mahomes pulled off some spectacular plays, including throwing a near-perfect pass while diving parallel to the ground, it just wasn’t enough. Those who thought that the era of TB12 had finished with a lackluster 2019-20 season must have sighed in disbelief and despair. Tom Brady, so often called a system quarterback, had left his home in New England, and within one season of chaos, without a preseason, and the threat of COVID ever present, had led his team to a championship.

In the end, it was another familiar sight that greeted the NFL, and its fans. Tom Brady, standing on a podium, raising the Lombardi Trophy high. In different colors than his usual red, white and blue, but a champion nonetheless. Brady might not be the most exciting player in the world, but he is nothing if not stable and dependable. At 43, he’s the oldest player to play in a Super Bowl, let alone win, and get the game MVP. He plans on playing on until past 45. Not only that, but he retains his boyish good looks, and with his supermodel wife and penchant for winning, it’s no wonder he’s so easy to hate.

But as the game clock wound down, and Brady took the last knee to end the game, reality set back in. Well, almost. The festivities wore on into the night, with crowds of mask-less revelers filling the streets of Tampa, not a care in the world for social distancing, seemingly oblivious to the disease sweeping through the country, and the world. 

Sports can definitely be uplifting, and this game was no different. But in a world where masks and social distancing are the new normal, just how important are they? How do you feel about conducting professional sports during the pandemic? Do you think the Olympics should go on? 

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